Identité du village

La commune d’Autoire qui fait partie des communes remarquables du département du Lot s’intègre dans un cadre touristique prestigieux. Célèbre pour ses valeurs architecturales et paysagères. Il se trouve dans un proche contexte du village de Loubressac, des grottes de Presque, du château de Montal, du château de Castelnau-Bretenoux, de la ville de Saint-Céré et à proximité avec des sites majeurs comme la Vallée de la Dordogne, Rocamadour ou Padirac.
 
L’entité paysagère :
La première de ces valeurs est d’ordre paysager. Elle correspond à la vallée secondaire qui entaille le versant sud de la vallée de la Bave et qui constitue un évènement paysager exceptionnel, conférant à Autoire son identité de Site.
Elle correspond à ce l’on appelle en terme géographique, une « reculée », c'est-à-dire une vallée jurassienne profonde, aux parois verticales, terminée en cul-de-sac au pied d’un escarpement calcaire formant un « cirque ».
Ce cirque rocheux et boisé qui domine un à-pic de près de 140m confère en premier lieu son identité de site à Autoire.
 
La cascade :
L’une des caractéristiques principales de la vallée secondaire d’Autoire est, une monumentale cascade issue du ruisseau de Goudal, dans le Limargue qui tombe de plus de 30m de haut depuis le plateau. Logée au creux d’un cirque de falaises boisées, cette chute particulièrement belle et impressionnante est protégée au titre des sites classés depuis le 9 mars 1932.
Le rebord du cirque, dominant la cascade, le village ainsi que toute l’étendue de la Vallée, offre un, « point de vue » spectaculaire très renommé. La cascade et le point de vue d’Autoire constituent pour l'attrait touristique, un atout fort du site d’Autoire.
 
Le village d’Autoire :
La seconde valeur est d’ordre à la fois architectural et paysager. Elle correspond au village qui bénéficie du label des « plus beaux villages de France ».
Le village intervient à la fois comme une valeur paysagère perçue dans l’ensemble du site, mais aussi comme une valeur paysagère qui se révèle au cours d’un parcours intérieur. (Voir rubrique Tourisme/Parcours du patrimoine).
Le cadre naturel de la vallée l’enveloppe comme un écrin en un arrière-plan omniprésent qui contribue à sa valeur architecturale et pittoresque. On peut mettre en avant sa valeur d’ensemble reposant notamment sur l’enchevêtrement harmonieux de toits à quatre pentes couverts de tuiles sombres.
 
La Roque d’Autoire :
Cette troisième valeur est d’ordre à la fois archéologique et paysager. Elle est constituée par la Roque d’Autoire appelée aussi Château des Anglais.
La Roque d’Autoire est une construction médiévale accrochée à la paroi calcaire avec laquelle elle se confond. Elle fait partie d’un ensemble représentatif dans le département du Lot de forteresses semi troglodytiques. Cet édifice constitue à la fois un élément paysager représentatif mais également un précieux témoignage historique et archéologique. Autour de cette construction, des vestiges de maçonnerie ont été découverts. La Roque d’Autoire est protégée au titre des Monuments Historiques. Inscrits depuis 1925.
D’une configuration plus importante qu’on pouvait initialement l’imaginer, outre le château proprement dit, il existait tout autour un véritable village fortifié comprenant différentes constructions comme en attestent les vestiges disséminés sur les lieux. On peut imaginer qu’on y trouvait tout ce qu’il fallait pour vivre en autarcie durant un temps indéterminé, en cas de danger ou d’attaque.
La position dominante et inaccessible du lieu surveillant le Val d’Autoire, frontière entre les comtés d’Auvergne et de Toulouse explique son importance stratégique.